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女经济学家为何那么少?

2018-06-29 14:22 来源:未知

女经济学家为何那么少?



    英国金融时报网6月29日发表署名杰玛·泰特洛撰写的题为《女经济学家为何那么少?》的文章。文章说,女性攻读经济学的可能性远远小于男性,更别提从事经济学职业了,经济学仍被视为一个由男性主导的领域。文章主要内容如下:

  在伦敦公立学校圣马里波恩学校学习经济学、18岁的艾米莉·李-威廉姆斯表示,经济学影响着所有人,人们需要更多地了解经济学。“但在媒体上它显得非常唬人……如果你想象一位经济学家,他会是一位身穿正装、高高在上的富有男性。”

  从事经济学职业的很多人担心,在经济学领域高层工作的女性太少。但直到最近导致这个问题的一大原因才被确定:女性攻读经济学的可能性远远小于男性,更别提从事经济学职业了。

  在英国,略超过三分之一的经济学专业本科学生为女性(总体上57%的大学本科生为女性)。澳大利亚和美国的情况差不多。

  “我一开始的想法是,女性经济学家是存在的,但出于一些原因没有向政府经济服务机构提交申请,”奥萨马·拉赫曼表示,“后来我才意识到,有问题导致女性不选择攻读经济学。”拉赫曼与人联合领导一个团队以提高英国公共部门的女性经济学家数量。

  这个话题曾经位于女性教育解放的前沿。1871年伦敦大学学院的一位政治经济学教授进行了英国首次男女大学同校授课。然而,尽管工程等其他传统男性学科在吸引女学员方面取得了一定进步,但经济学一直不见进展。

  形象问题

  对于攻读经济学的女性为何如此少,一个频繁给出的解释是这个专业的数学特性阻碍了她们。但这禁不起细细推敲,因为数学专业女大学本科生的比例超过了经济学专业。

  但经济学确实存在形象问题。圣马里波恩学校的考塔尔·慕斯拉表示:“它仍被认为是一份由男性主导的工作;人们没有普遍意识到,女性也可以做。”她的同学布利永尼·琼斯同意这点:“作为一位混血女孩,我没发现有任何人想让我从事经济学。”

  另一个问题是一种错误看法:经济学关乎金钱和预测。美国哈佛大学经济学教授克劳迪亚·戈尔丁玩了一个“优步”游戏:“用优步打1辆车,告诉司机你是1位经济学家,10个人中有9个都会请你预测经济或股市。”

  实际上,经济学家从事多个领域的工作,从设计政策到改善儿童营养、到考察雇主和员工之间权力平衡以及美国白人工薪阶层中“绝望而死”的增加。关注社会政策问题的经济实践是另一个鲜为人知的领域。

  澳大利亚、英国和美国央行开展活动鼓励女性参与经济学。未完成增加管理职位中女性数量目标的欧洲央行,正考虑如何鼓励女性研究经济学。

  在英国,根据财政研究所的数据,经济学毕业生在平均收入方面排名第二,仅次于医学毕业生。毕业10年后女性经济学毕业生每年薪资比创意艺术专业毕业生平均高出2万英镑。但在选择攻读哪个专业时,女性对于金钱回报方面的关注通常低于男性。

  相对于其他学科,经济学专业的毕业生更有可能领导一家标准普尔500指数成分股公司。职业选择的不同也是导致男女薪资差异的一个重要因素。

  经济学家在公共政策制定方面具有影响力,从制定货币政策到设计分配捐赠器官的体系。在这方面,“女性数量不足事关重要,因为这影响着经济学家考虑的问题,”英国布里斯托大学经济学教授、政府经济服务机构女性委员会主席萨拉·史密斯表示,“最终,它将影响就公共政策问题给出的建议。”

  没有什么单一理由可以解释为何经济学界女性的比例过低。“时间退回到很久以前,那时的社会规范也许会规定谁学什么,”纽约巴纳德学院的霍马·扎克哈梅说。

  即使经济学专业本科生不寻求在该领域从业,对基本原理的理解也有好处。“每个人都应能够拿起和阅读一份伟大的报纸,”戈尔丁教授说,“如果教育目标之一是能够阅读和理解报纸的内容,并能够批判性地质疑经济学,那么选修一门经济学基础课程是极其重要的。”

  这是圣马里波恩学校17岁的学生扎伊拉·汉扎达的经历。“我从小就和爸爸一起看英国广播公司新闻,那时有很多事情我都不懂,”汉扎达说,“但学习经济学真的有帮助;我对一切都恍然大悟了。”

  怎样鼓励女性学经济学

  许多努力鼓励女性学习经济学的推广活动如雨后春笋般冒出来。戈尔丁教授正在美国20所高校开展一系列实验,包括提供指导和推广关于经济学家职业道路的知识。

  美国一所学院发现,在经济学导论课程中成绩低于A-的女性,主修经济学专业的可能性要远远低于那些获得更高分的女性。相比之下,男生们继续学习该科目的决定,与他们所取得的成绩几乎毫无关系。

  男性和女性对分数作出的回应不同,并非在经济学上所独有。但经济学的打分常常很严格,这意味着女性被打消积极性的问题可能尤其严重。

  伦敦大学学院经济学教授温迪·卡林领导了一项旨在改变经济学教学方式的全球推广运动,目的是提高该学科的吸引力。这个名为“核心”的项目采用跨学科程度更高的方法来讲授经济学,不是从抽象的模型入手,而是广泛地联系现实世界的问题。

  “如果想吸引更广泛人群进入经济学领域,我们需要使用他们能理解的语言,”经济学反思的负责人梅芙·科恩说。经济学反思是一场由学生领导的运动,旨在解决它认为的经济学教学中的一种脱离实际、狭隘和不加鉴别的方法。

  经济学不仅仅是——或者说,甚至并非主要是——关于金融或预测宏观经济的学科。但它需要努力提高吸引力,从而吸引除了具有社会优势的男性之外的人。

  社会经济地位与经济学

  在英国和澳大利亚,人们都对经济学学生的社会经济背景缺乏多样性感到担忧。

  在英国,更有可能在大学学习经济学的,是来自富裕背景的学生,而不是来自贫困背景的学生。而且,即使公立学校为学生提供经济学课程,师资也经常是专攻其他学科(比如地理或商业研究)的人员。英国为经济学教师开设的唯一一项专业培训课程已于今年关闭。

  英国央行早期职业招聘团队的1名成员表示,在最近访问一所公立学校时,该校经济学负责人问她,英国央行与普通银行之间的区别是什么。

  “如果你对这门学科充满热情,这就会感染到你的学生,”曾在大学主修经济学的圣马里波恩学校经济学与商业负责人丽贝卡·罗登说。

  “如果你对经济学不太自信,我可以想象到,想把学科理论与现实世界中的问题联系起来,让你的学生感觉它既有趣,又跟自己相关,就会困难得多。”

  在中学具备经济学素质,并不是进入大学后继续学习大多数经济学课程的先决条件。但是,如果学生在中学接触过经济学,他们在大学就更有可能选择经济学。